¿Por qué mi gato … me muerde cuando la acaricio?

Es un acertijo, seguro. Un minuto, tu querida gatita está sobre la luna con placer mientras rascas su lugar favorito y lo siguiente que sabes es que te quedas mirando las marcas de dientes en tu brazo.

No eres el único que sufre. Muchos dueños de mascotas llaman a este comportamiento común “Morder el amor”, pero los conductistas felinos le han dado un nombre más formal: agresión inducida por el acarreo, y es un tema poco comprendido.

Por lo general, un gato amigable busca la atención humana, solo para llamar su atención una vez que el afecto parece haberse prolongado durante demasiado tiempo. Los propietarios describen a estos gatos como cambiantes de amistosos a salvajes “como un interruptor de luz”.

A pesar de la naturaleza desconcertante de esta forma singularmente felina de actuar, se han propuesto un par de posibilidades para explicar por qué los gatos pueden hacer esto:

Puede ser una manifestación de la llamada agresión inducida por el estado, en la que los gatos buscan controlar una situación.
Puede haber algún estímulo negativo neurológicamente significativo asociado con ser acariciado extensamente que afecta a estos gatos en particular.
Estos gatos pueden ser especialmente sutiles al dejarles saber a los humanos cuando son infelices, por lo que su cambio de actitud parece más repentino de lo que realmente es.
Cualquiera que sea la causa, la buena noticia es que este comportamiento no significa necesariamente que no pueda interactuar con su gato de manera significativa. Su veterinario puede enseñarle a reconocer los signos de advertencia muy sutiles asociados con el descontento de su gato antes de que llegue al punto de morder.

¿Por qué mi gato … me amasa?
Es casi como un estado de nirvana felino: tu gato se acurruca en tu regazo y presiona rítmicamente una pata, luego la otra, con los ojos medio cerrados y un goteo de baba cayendo por su barbilla.

Orígenes del gatito
Amasar, o lo que muchos veterinarios llaman “hacer galletas”, es un comportamiento instintivo que comienza en los gatitos poco después del nacimiento. El destacado zoólogo Desmond Morris acuñó la frase “pisar la leche” para describir el movimiento de las patas de un gatito contra las glándulas mamarias de su madre para estimular el flujo de leche.

Este comportamiento ciertamente tiene un propósito para los gatitos, pero ¿por qué continúa hasta la edad adulta? Los conductistas animales especulan que un gato adulto amasa para mostrar satisfacción, para calmarse cuando se siente ansioso o para marcar a una persona u objeto con su olor de las glándulas sudoríparas en sus patas.

Amasamiento obsesivo
Los gatitos que son destetados demasiado pronto no solo pueden amasar, sino también intentar amamantar la piel humana, los lóbulos de las orejas, los juguetes de peluche y hasta el perro de la familia. En casos extremos, algunos gatos (generalmente cruces siamesas o siamesas) chupan o mastican obsesivamente mantas o ropa de lana mientras amasan, e incluso ingieren partes del objeto.

Así que si tu pequeña bola de pelusa simplemente te está amasando, y ella parece estar en un estado de satisfacción, siéntate, relájate y disfruta de tu masaje de gatito. ¿Y si ella se está excediendo? Habla con tu veterinario.
¿Por qué mi gato … me muerde cuando la acaricio?